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Un regard plus profond

by Rabbanite Estee Stern
Estee Stern: Un regard plus profond (Allumage des bougies)

En décembre 2003, j'ai eu le privilège de passer les vacances d'été en Israël. L'apothéose de mon voyage a été un Chabbat à ‘Hevron chez les Chlou’him ‘Habad de la ville, Rav Danny et sa femme, la Rabbanite Bat Sheva Cohen. J'avais tellement appris sur l’histoire de la ville. J'avais hâte d'y passer un Chabbat.

Quelques instants avant le coucher du soleil, nous nous sommes réunies pour allumer les bougies de Chabbat. Debout au milieu de plusieurs femmes chuchotant la bénédiction derrière des visages couverts par des mains, je me suis égarée dans mes pensées. J'étais là, allumant des bougies à côté de nos Matriarches, Sarah, Rivka, Ra’hel et Léa - qui sont à l'origine de cette coutume ancienne encore observée des milliers d'années plus tard.

Les bougies de Sarah brillaient miraculeusement du vendredi soir au vendredi soir suivant, imprégnant sa maison de sainteté. Rivka a transmis cet héritage, puis de mère en fille à travers les générations jusqu'à ma grand-mère, ma mère et moi. C'est une pensée stimulante qu'un jour, si D.ieu veut, je transmettrais moi aussi cette tradition à ma fille.

Le pouvoir des bougies de Chabbat réside dans la sérénité, l'amour et l'harmonie qu'elles apportent dans nos maisons. Il y a longtemps, les bougies étaient la seule source de lumière. C'était seulement grâce à elles que les familles profitaient ensemble du repas de Chabbat. Aujourd'hui, nous ne dépendons plus des bougies pour avoir de la lumière; pourtant nous continuons à les allumer - car l'atmosphère créée par une flamme qui brille ne pourra jamais être simulée par une ampoule électrique.

La valeur numérique (Guematria) de “ner” (bougie en hébreu), est 250. La valeur de deux bougies est donc 500. Nos Sages enseignent que le nombre 500 correspond à la combinaison des membres du mari et de la femme, 248 + 252 respectivement. Ainsi, les bougies de Chabbat unissent mari et femme, ainsi que toute la famille, donnant à leur vie la spiritualité, la sainteté et la sérénité.

Les femmes juives à travers les âges ont appliqué avec zèle cette coutume ancienne, souvent au prix de grands sacrifices personnels. Le privilège de maintenir cette précieuse tradition n’a jamais été aussi simple à notre époque. Saisissons l'occasion et tenons haut cette torche flamboyante qui est la marque de la femme juive.

Rabbanite Estee Stern

Mère de quatre enfants et épouse du rabbin Yehuda Stern, Estee est l'une des Rabbanite à la synagogue Sydenham. Elle aide son mari à s'occuper des jeunes adultes et des jeunes couples de la communauté. Par son approche douce et bienveillante, elle inspire ceux avec qui elle est en contact.

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