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Des chansons qui guérissent

by Michele Ida Gelboin

L’histoire extraordinaire d'une famille qui chante les chants de Chabbat. Des chants qui ont parcouru les continents, traversé des générations, guéri des cœurs ... et apporté une joie inexprimable.

Dans les temps anciens, la tribu de Lévi s'est vu confier la tâche sacrée de chanter et de jouer de la musique dans le Temple - travail qui était considéré comme faisant partie intégrante du service sacré. Même aujourd'hui, il semble que de nombreux Léviim aient une affinité naturelle pour la musique - une oreille pour la mélodie et une voix pour l'exprimer.

Mon père, Tzvi Hersh, de mémoire bénie, était le dernier Lévi de sa lignée. Il était le fils et son père était fils unique. Mon père avait quatre filles et pas de fils. Je suis l'aînée de mes sœurs.

Mes grands-parents étaient jeunes lorsque leurs pères ont arrangé leur mariage. Ma Bubbe (Mamie en Yiddish) a grandi à Sochaczew, en Pologne, et était la seule des six enfants de sa famille à avoir pu devenir mère. Son frère s'est vu refuser l'entrée en Amérique du Nord et est mort de la tuberculose, seul en Angleterre, où il a été envoyé. Mon Zaide (grand-père en Yiddish) était un hassid Rizhiner d'Ukraine. Ma grand-mère avait cinq ans de plus que lui, un secret de famille. À l'époque de la Première Guerre mondiale, une période difficile pour les Juifs d'Europe, mes grands-parents ont émigré à Chicago, l'un des centres juifs américains.

Mes grands parents avaient de belles voix et adoraient chanter le Chabbat. Ma Bubbe avait un Niggun spécial (mélodie) pour la Zmira [chanson de Chabbat], Yah Ribon, qui avait été transmise à travers sa famille depuis des générations. Mon Zeide avait un Niggun spécial pour Asader L'Seudasa, une chanson kabbalistique également chantée par les Hassidim Loubavitch. Le mariage de mes grands-parents n’a duré qu’environ 20 ans, mais mon père a toujours dit que le meilleur moment de la semaine était lorsque la famille s’asseyait à la table du Chabbat et chantait les zmirot.

C'était la famille de mon père. Ma mère, Sheindel, dont les parents sont originaires de Varsovie, a eu une éducation beaucoup moins religieuse. Toutes ses expériences juives se sont concentrées au mouvement de jeunesse de la petite ville de Gloversville, New York, où son père avait sa propre entreprise de fabrication de gants, poursuivant un métier que lui et beaucoup d'autres avaient pratiqué en Pologne avant la guerre. Son propre père avait été si religieux qu'il a confié à son fils de 14 ans la responsabilité des revenus de la famille, tandis qu'il étudiait la Torah jour et nuit. Il est mort quand ma mère avait 15 ans.

Mes propres parents se sont mariés jeunes. Comme les parents de mon père, mes deux parents avaient de belles voix. Quand mon père chantait à la table de Chabbat, ma mère demandait: "Que signifient ces chansons?" Il répondait que nous devions juste les chanter, même si nous ne les comprenions pas. Lui-même ne comprenait pas chaque mot. Finalement, elle l'a quitté, emmenant ma sœur et moi avec elle. Ceci, naturellement, a beaucoup bouleversé mon père.

Plusieurs années plus tard, ma sœur et moi sommes retournées vivre avec notre père et avec notre belle-mère et leurs deux filles. Je n'oublierai jamais la joie qui rayonnait du visage de mon père alors qu'il chantait Mizmor l'David [une zmira poignante traditionnellement chantée au troisième repas alors que Chabbat se termine]. J'entends encore sa belle voix résonner. J'ai senti qu'il exprimait son amour et sa gratitude à D.ieu pour avoir ramené ses enfants. Nous avions l'habitude de chanter pendant une heure et demie le vendredi soir, et une autre heure et demie les après-midi de Chabbat.

Mon père savait que ces chants, ces zmirot, étaient saintes, parce qu'elles honoraient Chabbat, qui, selon lui, était le plus grand cadeau de D.ieu à l'humanité.

Mon père nous a appris toutes ces zmirot spéciales et ses airs merveilleux. À mon tour, j’ai transmis ces mélodies à la génération suivante, en les enseignant à ma fille, qui a récemment obtenu son diplôme de médecine.

Mais l'ironie est que l'histoire de ces zmirot a bouclé une boucle. Cela a confirmé ce que je crois en mon cœur être vrai - quelque chose que j'ai vécu personnellement il y a tant d’années, assise avec mes sœurs à la table de Chabbat de notre père, son visage rayonnant d'une joie et d'un amour purs - que ces zmirot sont bénis avec des pouvoirs divins, un pouvoir de guérison.

Je suis maintenant la principale gardienne de ma mère, qui a eu 91 ans le jour où Roch Hachana, cette année. Et nous avons une routine régulière pendant Chabbat: ensemble, nous chantons ces mêmes zmirot dont elle se plaignait il y a tant d'années, ne pas comprendre le sens.

Elle les chante toutes: U’vayom - une vieille zmira que mon Zaide avait l'habitude de chanter; Mipi El - une des favorites de mon père, à propos de laquelle il disait: «Simplement la meilleure»; Yom Zé Mékhoubad - «Ce jour est honoré», une merveilleuse chanson chantée traditionnellement au déjeuner de Chabbat; et bien sûr, Mizmor l'David - que nous chantons ensemble en hébreu, après quoi elle me demande de la chanter en anglais.

Après avoir quitté mon père, ma mère a voulu cesser d'être juive, ce qu'elle nie maintenant. Ces belles et saintes chansons rétablissent lentement son identité, et pour une petite fille - moi - dévastée par la séparation de mes parents, elles sont un baume pour le cœur et l'âme.

Tel est le fil de la musique, comme le chant des oiseaux, liant des générations de juifs ensemble; un dialogue permanent entre le monde d'en haut et le monde d'en bas. Et c'est quelque chose que nous goûtons uniquement le Chabbat - un avant-goût du paradis.

Michele Ida Gelboin

Michele Ida Gelboin est une enseignante et mère célibataire qui vit à San Diego.

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