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Comment un Chabbat à Ibiza a jeté les bases d'un empire de la mode

by Simon Apfel
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Avec plus de 400 magasins de marbre noir élégants dans le monde entier et des fans inconditionnels aussi bien à Tokyo, Sydney, Séoul et New York, le fondateur, propriétaire et directeur de la création de The Kooples, Alexandre Elicha, estime que Chabbat est une véritable tendance.

Vous le trouverez tout aussi à l'aise au premier rang de la Fashion Week, que dans son Beit Midrash - et voici comment tout a commencé avec un Chabbat magique à Ibiza.

"N'ayez pas peur d'être différent, n'ayez pas peur que les gens vous désignent et disent des choses sur vous. La vérité est que cette différence, les gens l'aiment.”

Alexandre Elicha, icône du style mondial de quarante et un ans, directeur artistique et cofondateur de The Kooples, se penche en avant, les bras confortablement appuyés sur ses genoux, les mains jointes devant lui, son chapeau noir légèrement sur le côté.

L’émotion est très palpable venant de quelqu'un avec le pedigree rockstar d’Alexandre Elicha. Sa ligne de vêtements allie l’élégance traditionnelle et le chic parisien à une coupe londonienne classique et rock n’roll, et son modèle, composé de 12 collections par an, a complètement transformé le cycle de la mode été / hiver.

Mais lorsque l’on s'intéresse à son histoire spirituelle, tout est différent.

Alexandre Elicha et ses frères Laurent et Raphaël ont fondé The Kooples il y a 15 ans.

Leurs parents sont les fondateurs d’une autre ligne de vêtements réputée, Comptoir des Cotonniers, et ont travaillé avec Jean Paul Gaultier, qui avait un partenariat de licence avec la famille Jackson («Nous avions l'habitude d'accueillir les Jackson pour le dîner et de jouer de la guitare avec Michael et ses frères et sœurs ”, se rappelle Alexandre).

Les frères ont grandi à Toulouse dans le sud de la France. Leurs parents étaient des Juifs traditionalistes, pour qui le vendredi soir était particulièrement important.

«Nous dinions avec toute la famille. Je me souviens d'avoir beaucoup aimé ça. Mais à 16 ans, j'ai réalisé que le vendredi soir était le meilleur moment pour faire la fête! »

En tant que jeune adulte, Alexandre ne savait pas quoi faire. «J’avais des doutes sur le sens que devait prendre ma vie», dit-il simplement. "Je n'avais aucune direction."

Le père d'Alexandre, Tony, dirigeant de longue date de la communauté juive de Toulouse et vice-président de l'un des organes administratifs centraux de la communauté juive française, le Consistoire de Paris, avait une proposition: Voyager ensemble en Israël et rencontrer un grand Rav à Bnei Brak qui pourrait peut-être aider.

"Mon père m'a dit:" Ce Rav - il connaît les gens, il peut avoir une idée de qui tu es et te donner de bons conseils ". Je n’étais pas convaincu, mais la possibilité de voyager avec mon père était trop belle pour la laisser passer! »

Il se souvient très bien de l'expérience.

«Nous sommes arrivés dans une petite maison. Il y avait des livres partout. Partout. Pas les livres que vous gardez sur votre étagère, les livres que vous étudiez tout le temps. J’ai dit au Rav: «Mon père veut que je me lance dans l’industrie de la mode». Il prit un livre derrière lui, se concentra sur un mot et me dit très simplement: "tu dois suivre ton père".

L'expérience a laissé une impression profonde.

“Ses quelques mots, ses yeux magnifiques, son chapeau, tous ces livres autour de lui. Ce fut une expérience authentique. Il y avait quelque chose d'intensément réel ici."

Alexandre n’a pas été le seul touché par la rencontre. En arrivant chez lui, Tony Elicha a annoncé à sa famille qu'il allait commencer à observer Chabbat. Alexandre a pris son propre engagement - il commencerait à mettre les tefilin.

“Je ne les avais pas vues depuis ma bar mitzvah [Alexandre avait 26 ans à l’époque]. J'ai ouvert le sac et ressenti un choc. Je les ai aimés tout de suite. Ces petites boîtes si noires, si mystérieuses, très rock'n roll”.

“Je voulais les garder toute la journée. Je ne comprenais pas ce qu’il y avait dans les boîtes, mais mon premier contact a été esthétique - et j’ai adoré".

Un mois plus tard, Alexandre part pour Ibiza - «une île très étrange où il est possible de faire la fête et de devenir fou» - avec son frère, Laurent. C'était un pèlerinage que les frères faisaient deux ou trois fois par an. Cette fois, cependant, Alexandre emporta ses tefilin et son siddour.

«Le dimanche après-midi, avant de me rendre dans cet immense club appelé «The Space», j'ai mis mes tefilin dans mon hôtel. Mon frère me vit et me dit: "Donnes-moi tes tefilin, je vais les mettre aussi."

Ce n’est que plus tard, au club, que le choc est arrivée.

«Nous l’avons tous les deux senti au même moment. Cela avait la force et la clarté d'un message venant directement de D.ieu: nous allions faire un chabbat ici même à Ibiza.

Sans surprise, «le premier Chabbat à Ibiza» était très simple. N'ayant pas de vin cacher, ils prononcèrent le Kiddouch sur du pain. Pour le repas, ils sont allés au restaurant vendredi après-midi et les ont pré-payé. Au cours de ces 25 heures, au milieu d’un calme retrouvé, ils ont vu leurs esprits s'ouvrir.

«Nous avons passé toute la journée à parler et à réfléchir - à parler du monde, du judaïsme, de D.ieu. Nous avons pris ces moments pour réfléchir à nos vies - à notre vie d’avant et à l’avenir. La vie est tellement magique. Nous l'oublions tous. Nous sommes tous très occupés par le travail, les déplacements, les responsabilités. Chabbat est un bon moment pour s'en souvenir. Et ce chabbat à Ibiza, nous nous en sommes souvenus.”

De retour à Toulouse, les frères se sont plongés dans leur héritage juif. Alexandre a ajouté l'observance de Chabbat à la mise des tefilin. Tous deux ont commencé à étudier régulièrement la Torah.

Peu de temps après, les frères - avec Alexandre en charge de la mode masculine, Laurent à la tête de la mode féminine et Raphaël à la tête de la stratégie de marque - ont lancé The Kooples.

Comme le dit Alexandre, «nous trois voulions juste créer quelque chose ensemble».

Après cinq magasins à Paris, ils ont rapidement ouvert des points de vente à Lille, Toulouse, Strasbourg, Aix-en-Provence, Rouen et Dijon, ainsi que des boutiques en France.

Il existe aujourd'hui près de 400 magasins à travers le monde, de Johannesburg à Sydney en passant et Séoul et Beyrouth. Conformément à leur esthétique rock'n'roll, ils ont créé des pièces pour Iron Maiden, Johnny Depp, The Who et Metallica, ont collaboré avec Pete Doherty et Emily Ratajkowski, avant de se lancer dans la fabrication de bijoux, de montres et d’accessoires de mode.

En tant que directeur artistique, Alexandre sillonne le monde. Un jour, il est à Miami et quelques jours plus tard, il est à Milan. Une semaine, il s’inspirera de la culture de la rue à Paris, la semaine suivante, il sera assis dans un café à New York où il s’installera dans une boutique de vêtements vintage à Tokyo.

La seule chose qui le fait garder les pieds sur Terre, c’est Chabbat.

«Le monde dans lequel nous vivons est fou. Le travail est fou. Vous courez de lieu en lieu, vous êtes tout le temps sur votre téléphone et quand vous ne l'êtes pas, vous êtes sur votre ordinateur. Quand vous rentrez chez vous, vous travaillez encore. Et même si ce n’est pas le cas, votre esprit est toujours connecté à votre travail. Il est difficile de passer du temps avec ses enfants, sa femme et ses amis.

“Vous pensez être connecté au monde grâce aux informations 24 heures sur 24, via Instagram et Facebook. Vous pensez être connecté à vos amis et à votre famille. Le Chabbat, vous comprenez deux choses: d’une part, que vous n’êtes pas vraiment connecté au cours de la semaine, et d’autre part, que la véritable connexion se trouve dans le Chabbat, lorsque vous éteignez votre téléphone et votre ordinateur, lorsque vous ne faites pas vos courses, vous mettez les choses de côté. Le Chabbat, c’est quand vous sentez que vous êtes vraiment connecté - à vous-même avant tout et à votre entourage, aux personnes que vous aimez.”

“Tout le monde a besoin de ça. C'est magique. Parce que lorsque vous redémarrez la semaine après Chabbat, c’est une semaine différente. Lorsque vous avez un moment pour mettre votre vie folle en pause, la semaine s’améliore. Vous avez plus de force, plus d'esprit, plus de connexion. Vous voyez les choses différemment. Vous voyez les gens différemment.”

«Je suis dans une industrie créative - je crée de nouveaux vêtements, de nouvelles tendances, de nouveaux produits. Mais vous ne pouvez pas créer tous les jours. Parfois, vous avez besoin de vous arrêter.”

Alexandre dit que ses collègues et amis non juifs sont intrigués, voire envieux, par son observance du Chabbat. Et ce n’est pas seulement le Chabbat apparemment.

“Mes collègues me voient plongé dans mes livres, en paix, spirituel, absorbé et ils adorent ça, ils veulent tous ça. Même mes tsitsits (noirs). Les gars au travail les aiment. Ils pensent qu’ils sont cool. Ils veulent les leurs. C’est ce que je dis - les gens aiment la différence.”

“Alors, si vous êtes juif, soyez vous-même, étudiez votre histoire, étudiez le sens et les mitsvot. C’est génial, tout va bien. Vous pouvez travailler dans la mode ou dans n’importe quel type d’entreprise, et garder Chabbat, respectez les mitsvot. Pas de problème, tu peux le faire”.

Il affirme que le Chabbat Mondial est un bon point de départ.

“Le Chabbat Mondial, ce n’est qu’un Chabbat. Le Chabbat est la chose la plus branchée au monde. Fais le. Cela changera votre vie."

Simon Apfel
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